По вечерам в городе Мастеров загораются огни. Весело светятся жёлтые окна и окошки. Чугунные фонари освещают мостовые, фасады и входные двери, выхватывая их из темени ночи. И город становится особенно сказочным и таинственным.

Загораются фонари не так, как у нас, все сразу, а по одному. Для этого фонарщик обходит улицы и факелом на длинной палке зажигает каждый фонарь.

Фонари в городе Мастеров очень красивые, чугунные, с украшениями. И если кто-либо из горожан припозднится, то он без труда отыщет свой дом, не рискуя перепутать свою дверь с соседней. А погожим вечерком можно с удовольствием прогуляться по городу.

Но так светло в городе было не всегда. Старожилы ещё помнят, как темно было осенними вечерами, и ту историю, которая связана с городскими фонарями.

Итак, однажды, как обычно в срок, в город Мастеров пришла осень. Сначала она заглянула в гости, пронеслась прохладным ветром по улицам, позолотила листья на деревьях и кустах да улетела. Вскоре воротилась, да так в городе и поселилась, нагоняя всё больше прохладу и сырость.

Дни стали короче, темнеть стало всё раньше и раньше. Длинные тёмные вечера навевали на жителей скуку. В темноте не погуляешь по городу так, как летом, не потанцуешь на площади.

И вот собрались жители и решили поставить вдоль улиц фонари. А сделать их взялись Шмидты-кузнецы.

Два кузнеца, братья-близнецы, уже прославились как замечательные мастера своего дела. Они выковали ажурные вывески для мастеров и их лавочек. А также изготовили герб города Мастеров с девизом «Делу время, потехе час». Герб украшал городские ворота, и им гордились все жители.

И вот, получив новый заказ, принялись кузнецы за работу. Да только случилось непредвиденное.

Однажды вечером появилась над городом Мастеров чёрная птица с перепончатыми крыльями. Она покружила над красными черепичными крышами и в тот момент, когда солнце скрылось за горизонтом, сложив крылья, камнем ухнула в трубу кузницы. И оттуда вылетел сноп искр и чёрного пепла.

В тот момент в кузнице Шмидт-младший вынимал из огня раскалённую заготовку, чтобы перенести её на наковальню. Вдруг в огне что-то вспыхнуло, кровавым отблеском отразившись в глазах кузнецов. Из огня брызнули искры и прожгли фартук младшего кузнеца около самого сердца. Младший Шмидт принялся сбивать пламя с фартука и уронил раскалённую заготовку под ноги брату.

– Разиня! – рыкнул старший брат. – Чуть ноги не покалечил!

– Не мог мне помочь! – закричал младший.

– Это от тебя никакой помощи!

И принялись братья кричать друг на друга да выяснять, кто разиня, а кто придира, кто из них работает, а кто только мешает.

– Не кричи на меня, я старше тебя! – потрясал кулаками Шмидт Старший.

– Подумаешь! – подбоченился Шмидт Младший. – Ты старше всего на десять минут. А это пустяк!

– Ты меня должен слушаться!

– И не подумаю! Тем более, что я сильней тебя!

– Нет, я сильней!

С грохотом отбросив щипцы и молот в стороны, братья упёрлись огромными ручищами в плечи друг другу. Буграми напряглись их бицепсы, лица побагровели. Однако сколько они ни пыхтели, ни кряхтели, ни топтались на месте, так ни один из них и не победил.

– Зато я круче тебя! – закричал старший брат.

– Нет, я круче! – рычал младший.

Так они спорили до поздней ночи и решили, что вместе им уже не жить и не работать.

На следующий день продали братья дом и кузницу и поселились в разных концах города.

Старший брат надстроил высоченную башню над крышей своего нового дома и решил украсить её необыкновенным флюгером. О фонарях для городских улиц он даже не вспоминал.

Младшему Шмидту тоже некогда было заняться фонарями. Он надстраивал в своём доме второй и третий этажи.

– Я круче всех! Такого флюгера нет больше ни у кого! – хвастался старший Шмидт, окончив работу.

Действительно, его башня с флюгером была видна из любой точки города.

А дом младшего Шмидта стал выше всех в городе, и он бахвалился, любуясь им:

– Я круче всех! Мой дом даже выше дома Мэра!

Тем временем, почуяв приближение зимы, осень разгневалась. Она посылала на город то злой ветер, то чернильные тучи и холодные дожди. Однажды налетел ураган, сорвал с деревьев последние жёлтые листочки, распугал всех прохожих, загнал по домам и тёплым углам собак и кошек. А флюгер на доме старшего кузнеца раскрутил, сорвал вместе с башней и унёс далеко-далеко за город. Не пощадил он и дом младшего брата. Заскрипел дом под натиском ветра, покосился, и рухнули два надстроенных этажа на новую кузницу. Больше ни один дом в городе не пострадал.

Принялись братья восстанавливать свои дома, все деньги на стройку потратили. Тем временем подошёл срок принимать у братьев готовые фонари. Самый главный человек в городе, Мэр, пришёл к старшему Шмидту, потом к младшему, но те в спешке свои дома ремонтировали. До фонарей ли им, коли на зиму глядя без крыш остались. А у младшего ещё и кузница разрушена.

Ни фонарей не получил Мэр, ни денег, что за заказ заплатил. Хорошо ещё, только половину вперёд отдал.

И собрались горожане на совет. Стали думать, как кузнецов работать заставить.

– Пойдём все вместе и пристыдим их, – предложил Портной.

– Как я их только ни стыдил, – махнул рукой Мэр. – Да только всё напрасно. Они словно не слышат.

– Именно так, – кивнул Доктор.

– А я с ними по-простому поговорю, – Мясник закатал рукав и поднял кулак.

– Уж не поколотить ли вы их собрались?

– Нет, нет. Но я покажу им, что такое братья. Это же как пальцы на руке. – Мясник разжал ладонь. – По отдельности ни один палец даже щепку не поднимет. Большой палец – вот он, самый сильный. Да только что он один может? А указательный? Разве что показать на что-нибудь. А, чтоб какую вещь взять, то только обоими пальцами. Так и они. Были вместе – были братья-кузнецы, умельцы и трудяги, наша гордость. А как повздорили и разошлись, так ни одного фонаря за два месяца не осилили. Верно я говорю? – спросил мясник, всё ещё держа пятерню над головой.

– Верно, верно, – послышалось со всех сторон. – Надо им это повторить.

Только Доктор возразил ему:

– Бесполезно. И эти правильные слова до них тоже не дойдут.

Все головы повернулись к Доктору и со всех сторон посыпались вопросы:

– Господин Доктор, почему вы так считаете? Вы что-то знаете? Что вы от нас скрываете? Так подскажите же, что делать!

Доктор поправил очки и заявил:

– По моим наблюдениям, братьев поразил вирус злобикус.

Все переглянулись.

– Вирус злобикус? Никогда не слышали о таком вирусе, разве что о вирусе гриппа.

– Да, это очень редкий вирус, передаётся птицей Злобой.

И о птицах таких никто даже не слышал.

– Считается, что таких птиц в природе осталось несколько экземпляров, – объяснял Доктор. – Птицы злобы летят на огонь, словно мотыльки на свет. И, сгорая в нём, выделяют вирус.

– Так вылечите их, Доктор. Дайте им пилюль, да побольше.

– К сожалению, пилюль от этой болезни не придумали. Однако есть одно средство, которое может излечить братьев.

– Какое же? – спросили все разом и затаили дыхание.

– Это средство – любовь.

– Любовь! Что вы имеете в виду?

– Известны случаи, когда больной влюблялся и сразу же излечивался.

– Невест у нас в городе немало, – кивнул Мэр.

– Да кому ж нужны такие ненормальные женихи! – возразил Кондитер. У него как раз были две дочери-близняшки на выданье.

Мэр поспешил успокоить:

– Но если братья полюбят, они тут же вылечатся. А раз вылечатся, помирятся, начнут работать, получат вторую половину денег за фонари. И на свадьбу хватит, и на новый дом. При таком заказе заживут припеваючи.

– А чем плохи наши кузнецы! – воскликнул Пекарь.

– Да, и правда! – поддержали его все остальные. – Чем не женихи наши кузнецы! Статные, сильные, косая сажень в плечах! А какие мастера! Только бы излечились, и всё у них снова будет хорошо.

– А я даже и не против, если кому из них моя красавица приглянется, – признался Мясник.

– И я был бы рад, – признался Трактирщик.

– Ну, надо бы сначала девиц спросить, - нахмурился Кондитер. – Нельзя за них решать. Как говорится, насильно мил не будешь. А без любви лично я своих дочурок не выдам.

Мэр положил ему руку на плечо.

– Слово Мэра: если выдадим, то только по взаимной любви и согласию. Итак, решено! Устроим бал, познакомим кузнецов с нашими красавицами.

И все поддержали Мэра.

А дальше… Дальше вы уже догадались, что произошло. Взгляните, какие фонари в городе Мастеров! Выковать их могли только добрые и счастливые люди.

Кузницу братьев Шмидтов и при ней дом на две семьи может показать вам теперь любой мальчишка в городе Мастеров.

А бал… Бал был великолепен!

Поделившись с друзьями, вы помогаете нашему движению
Прочитано 228 раз