Чудесные полёты (Глава из повести "Скала Мармо́та")

Автор :

 

«У меня началась абсолютно новая жизнь».

По крайней мере, несколько раз за все девятнадцать лет мог Гилберт сказать такое. Например, когда поступил в школу, когда добился от себя уверенности и идеальной фигуры, когда достиг серьёзного опыта в верховой езде, когда стал студентом… Но сейчас жизнь у Мармота началась самая новая, самая удивительная. И самая счастливая. Это была жизнь признанного писателя и наездника пегасов. Всё, о чём он мечтал и даже не мог помечтать, стало реальностью. И Мармот думал, что это ему просто снится.

Но разве может сниться так подробно то, что его книги стали известными? Могут сниться невольно дрожащие от счастья руки и замирающее дыхание? И даже собственных изданных книг Мармот никогда не видел во сне, потому что действительно радостные ночные грёзы были у него на редкость. А теперь он увидел наяву своё произведение в официальной обложке – в такой же прочной, чистой и красивой, как повести и романы его любимых авторов. Ну разве может такое присниться Гилу?

А полёты на Эдеке? Они – разве сон? А целая неделя упорной работы, гудящие руки, взмокшая от пота спина, измочаленные пальцы – и наконец готовое седло, первое в мире седло для пегаса? Это – сон? Нет. Всё настоящее. И всё же первое время Гилберт Мармот, садясь на Эдеку, чтобы отправиться в очередной полёт над Тиролем и его окрестностями, или беря в руки свою первую изданную книгу, украдкой щипал себя за запястье. Ещё не до конца поверил в эту потрясающую новую жизнь…

Полёт на Эдеке был для Мармота ещё прекраснее, чем езда на бескрылой лошади. Ветер свистит не только над тобой и по бокам, но ещё и внизу. Могучее тело пегаса немного покачивается в такт взмахам огромных крыльев. Ноги лошади иногда двигаются. Но бывают моменты, когда Эдека, набирая скорость, буквально стелется по небу, становится неподвижной, подгоняя себя взмахами лишь изредка. В такие минуты Мармот в очередной раз понимал выражение «душа поёт». О, люди это не просто так говорят! Он в самом деле слышал в себе, в груди, это тонкое ликующее пение, похожее на свист ветра. Так, наверно, если бы могло, пело бы восходящее солнце, звеня натянутыми лучами, и пело бы огромное озеро, в котором отражается небо.

На земле, даже если мы едем на лошади, нам вечно что-то препятствует – то ограда, то канава, то смена ландшафта. А в небе нет буквально никаких границ. Лети куда хочешь! Конечно, слишком высоко, туда, где не хватало воздуха, Мармот не поднимался, но всё равно летал так, что дома и деревья с расстояния казались игрушками.

Мармот летал не только над Тиролем, но и над Ройтте. В том числе – над королевским замком. Мармоту никогда не доводилось подбираться к нему так близко, а уж тем более – видеть его со спины пегаса. Зрелище это было незабываемым. Замок воздымал к небу пять башен, лишь одна из них была под конусной крышей, остальные же – просто с зубцами, в том числе – самая высокая. И однажды на этой башне Мармот увидел со спины Эдеки самого Сигизмунда Третьего Переменчивого – нынешнего короля, того самого, что перенёс столицу из Тироля в Ройтте.

Король, увидев Гила, ему оживлённо замахал. Мармот поднял в ответ руку и, прижав её к груди, поклонился на спине Эдеки. Но король продолжал махать, и Мармот наконец понял – Сигизмунд Третий зовёт его.

Когда Гил снизился, король посторонился – и Эдека, не сбившись, приземлилась на площадку башни.

– Блеск! – у короля вспыхнули глаза. – Потрясающе! Нет-нет-нет, не надо этих церемоний, – произнёс Сигизмунд, видя, что Гил спрыгнул с лошади и собирается поклониться как следует. – Я сейчас не на троне и не при короне. Итак, Гилберт Мармот! – полу-вопросительно воскликнул он.

– Да, Ваше Величество.

– Из Тироля! Вот. Вот, я же говорил, что Тиролю не надо быть столицей, чтобы оставаться самым ярким городом в Альпинии! – Седой, но крепкий монарх простёр руки в сторону Гилберта. Потом опустил их, взглянул на Мармота чуть ли не с нерешительностью. – А вы сами-то, Гилберт… надеюсь, не затаили на меня обиду? По этому поводу…

– Да что вы, – искренне сказал Мармот. Он и правда не был обижен: Тироль, потеряв статус столицы, не потерял больше почти ничего.

– Понимаете, политические дела – и такой беспокойный, такой рисковый город, как ваш… – неловко улыбаясь, произнёс Сигизмунд. – Это несовместимо.

– Я правда понимаю, Ваше Величество, – Мармот дипломатично улыбнулся под повязкой. Его очень тянуло ну хоть немножко «подцепить» короля ноткой ехидства, возможность как раз представилась: надо же, Сигизмунд Третий робеет перед тирольцем без роду и племени! Но Гил сдержался: не хотелось ему огорчать Сигизмунда. Тот не хотел и не сделал для Тироля ничего плохого.

– Ну что же, вот и появилась у вашего города самая главная звезда! – король от души похлопал Гила по плечу, и Мармот снова оробел.

– Самая главная… – пробормотал он. – Здесь вы всё же…

– Умоляю вас! – Сигизмунд буквально расхохотался. – Человек, оседлавший пегаса! О таких слагали легенды! Вы – одно из самых поразительных чудес Альпинии!

– От таких слов, Ваше Величество, мне хочется провалиться сквозь землю, – обречённо признался Гил. 

– Вы скромны, и это мне тоже нравится, – подвёл итог Сигизмунд. – Не смею вас задерживать, Гилберт. Но как-нибудь я хотел бы встретиться с вами ещё раз… Надеюсь хотя бы на один снимок.

– Конечно, – растерянно улыбнулся Мармот.

Несколько минут спустя, уже летя на Эдеке в сторону леса, он всё ещё не мог прийти в себя. Король Альпинии хочет совместное фото с ним! С тем самым рыхлым и слезливым мальчиком! «Неужели я так изменился? Неужели столького достиг? Неужели стал такой знаменитостью? А я-то думал, что уже привыкаю…»

Мармот не только летал на Эдеке высоко над землёй. Время от времени просто прогуливался на своей лошади без полётов. Так было и в одно прекрасное безоблачное утро. Он посадил Эдеку на краю подлеска и решил немного проехаться там, где деревья стояли далеко друг от друга и не мешали сложенным крыльям пегаса.

Гнедо-пегая кобыла шагом вошла в лес. Стояла середина лета: минул уже почти целый год, как Мармот стал наездником Эдеки. Утреннее солнце пробивалось сквозь ветви плакучих ив ослепительными искрами, которые то вспыхивали, то гасли. Было очень тихо, словно лес ещё не проснулся. Но тут Эдека настороженно повернула ухо, и в тот же миг Мармот услышал чей-то лёгкий серебристый смех. Непонимающе завертел головой. И наконец заметил среди ивовых плетей несколько маленьких парящих в воздухе существ. Это были девушки-феи.

Вообще-то феи стараются, как правило, к людям не приближаться. Но встречаются среди них крайне любопытные, особенно – среди женского пола. Вот и сейчас три феи в блестящей одежде подлетели к Мармоту поближе. Их голоса мелодично перекликались:

– Надо же, человек на пегасе… Человек на пегасе!

Феи не прослыли вредными, как те же гномы, но Мармот слышал, что такие вот беззаботные маленькие девушки могут и одурманить путника пыльцой. Конечно, не в чаще, не в опасном месте, но всё равно могут. Если пыльца попадёт в нос или в рот – человек станет невнимателен, почти пьян. И Мармот не пожалел, что повязка по-прежнему на нём.

– Как же ты оседлал пегаса? – пропела одна из фей.

Мармот указал на Эдеку:

– Если бы она сама не согласилась – чёрта с два я бы её оседлал!

Эдека, покосившись на него с явной усмешкой в глазах, согласно фыркнула. Феи опять серебристо засмеялись.

– А почему же повязка на лице? – нежно спросила другая. – Зачем прятать уста? Поэты и писатели говорят красиво…

– Если бы, – сдержанно вздохнул Мармот. – И не в этом дело…

– Уж не в этом ли? – Третья фея легко бросила в воздух облачко сверкающей пыльцы, и Мармот поспешно зажмурился. Снова серебристый смех…

– Это так прекрасно – пегас подарил человеку крылья, – прощебетала одна из фей. – Впервые за столько лет…

И они полетели прочь.

– Стойте! – Мармот поднял Эдеку в галоп и по земле бросился следом за ними. Феи повисли в воздухе, и он остановил кобылу. – За столько лет? Значит, такое было уже?..

Феи засмеялись ещё радостнее и оживлённее.

– Ты хочешь быть первым… – лукаво заметила одна из них.

– Я не хочу, я просто… должен знать! – Он закашлялся, потому что повязка на вдохе на миг залепила рот.

– Нам ничего неизвестно, Гилберт Мармот, – так же певуче, но уже серьёзно заметила другая фея. – Только легенды… Думаю, ты и правда – первый.

– Постойте! – воскликнул Гил. – Вы знаете моё имя?

Конечно же, ответом был всё тот же переливчатый смех. Феи улетали всё дальше в лес. Гилберт мотнул головой. Эдека – тоже, и развернулась, словно говоря: «Нечего нам тут делать». Мармот задумчиво погладил её по шее у основания гривы.

Эдека вышла из леса, Мармот снова поднял её в галоп – и вскоре они снялись. Но даже поднявшийся ветер не выдул из головы Мармота голос феи: «Ты хочешь быть первым…»

«В самом деле хочу?» – спросил себя Гилберт. – «Чего я действительно хочу в своём деле? Не только возможности заниматься им, но и… людской признательности. Не только как писатель, но и как всадник… Это естественно. И я люблю их всех – моих поклонников… И если вдруг кто-то из них попросит у меня помощи – я постараюсь сделать всё… Но смогу ли?..»

Мармот обхватил Эдекину шею обеими руками, прижался к ней лицом. Сказал лошади:

– Эдека, веди сама. Я должен кое о чём подумать…

Он всегда говорил так, если неожиданная идея или сложные раздумья приходили к нему прямо в небе. Во время полёта очень важна внимательность. Если Мармот понимал, что внимательным быть не может, он просил Эдеку не отвлекаться на него и лететь, куда хочет она сама. Гил потом даст ей сигнал – когда сам «включится».

«Чего они ждут от меня?» – думал Мармот, вцепившись в чёрную гриву и уткнувшись в неё лицом. – «Чего они ждут кроме книг и выступлений? Есть вещи, которые я сделать просто не могу… Я не настолько силён, не настолько смел, как они, возможно, считают… Но, с другой стороны, они должны понять… Мы все – люди, и я человек, и они…» Мармот передохнул, выпрямился в седле. Эдека на лету окликнула его ржанием.

– Всё хорошо, девочка… Я в порядке. Беру управление.

 

Поделившись с друзьями, вы помогаете нашему движению
Прочитано 174 раз

Комментарии (0)

Здесь ещё нет оставленных комментариев.

Оставьте Ваш комментарий

Добавление комментария от гостя. Зарегистрируйтесь или войдите в свой аккаунт.
Вложения (0 / 2)
Поделитесь своим местоположением